Une nouvelle catastrophe au Japon ?

Crainte au Japon d'une nouvelle colère du mont Fuji

Après plus de 300 années de calme, le mont Fuji pourrait bien se réveiller. Tel est le constat établi par les chercheurs de l’Institut nationale japonais sur la prévention des catastrophes (NIED). Selon leurs calculs, dévoilés le 6 septembre, la pression dans la chambre magmatique du fameux volcan atteindrait 1,6 mégapascal, dépassant celle au moment de sa dernière éruption, en 1707. Or une éruption peut survenir à une pression de 0,1 mégapascal.

L’annonce de ce nouveau danger suit celle, faite en mai, de la découverte d’une faille, vraisemblablement active, passant sous le célèbre volcan japonais. Elle s’ajoute aux résultats de l’étude gouvernementale, dévoilée le 29 août, sur les conséquences d’un tremblement de terre de magnitude 9 dans la fosse de Nankai, au large de la partie centrale du Japon dans l’océan Pacifique (Le Monde du 2-3 septembre).

Pour les Japonais, la menace d’une éruption du mont Fuji dépasse le simple constat d’un risque nouveau. Cette montagne volcanique tant de fois représentée notamment dans les estampes ukiyoe, telle que la série des 100 vues de Hokusai (1760-1849) a rang de symbole divin. Point culminant de l’archipel avec ses 3 776 mètres, elle présente la forme élégante d’un cône parfait que les éruptions passées n’ont guère altéré.

DES MILLIERS DE MORTS LORS DE LA PRÉCÉDENTE ÉRUPTION EN 1707

Lors de la dernière, en 1707, un petit cratère est apparu sur sa pente sud-ouest. Ce drame, appelé « grande éruption de Hoei », car survenu lors de la quatrième année de l’ère Hoei (1704-1711), reste surtout dans les mémoires pour l’importance des rejets de cendres volcanique. Dix centimètres en ont recouvert Yokohama, au sud de Tokyo (qui se nommait à l’époque Edo). A Edo, le niveau avait atteint 5 cm. La catastrophe aurait fait des milliers de morts, essentiellement à cause de la famine survenue après les 15 journées d’éruption.

En ce début du XVIIIe siècle, le drame avait suivi un violent séisme dans la région d’Osaka, au sud du mont Fuji. Cette fois, la montée du risque serait une conséquence du séisme du 11 mars 2011 et de celui, de magnitude 6,4, survenu non loin le 15 mars, au large de Shizuoka.

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